엘러건트 유니버스

복잡계를 공부하면 단골로 까이는 두 분야가 바로 '전통 경제학'과 '환원주의 과학'입니다. 환원주의 과학이 우주의 근본까지 파고 들어서 많은 것을 알아 내었지만 우주의 근본을 알았다고 자연 생태계나 인간 사회의 문화적 맥락을 이해할 수 있는 것은 아니었기 때문에 비판을  하는 것인데, 개인적으로는 그것이 의미 없다기 보다는 그냥 인류 지식 흐름의 과정 정도로 이해합니다.
처음 신화적 세계관에서 뉴튼의 기계론적 세계관으로 넘어가고 그 이후 지식이 더 쌓이면서 상대성이론과 양자역학으로 그것이 또 아님이 증명되었고, 현재는 또 다른 세계관의 등장이 큰 흐름에서 봤을 때 인류 사고의 자연스러운 흐름이라는 것이지요.

그런 의미에서 지금까지 과학이 밝혀온 사실들을 이해해 보는 것도 좋은데, 이 책은 바로 그러한 현대 물릭학이 밝혀낸 사실들에 대해 이해할 수 있는 참 좋은 책입니다.
이 책은 일반인으로서 접하기 쉽지 않은 상대성이론과 양자역학을 일반인들도 쉽게 이해할 수 있게 잘 썼을 뿐 아니라 –이 책의 가장 큰 미덕이 바로 이것 인 듯 합니다.– 그 상충되는 두 가지 이론을 하나로 묶을 수 있는 끈이론의 등장과 발전 역사, 그리고 현재까지 끈이론이 밝혀낸 것들과 앞으로 나아가야할 길에 대해서도 다루고 있어서 현대 과학의 전반적인 흐름을 이해할 수 있습니다.

개인적으로 이 책을 읽기 전까지 자연 과학에는 그다지 흥미가 없었는데, 책이 너무나 재미있게 쓰여있어서 –물론 끈이론부터는 이해하기 어렸지만– 책을 읽은 후에 꽤나 흥미가 생겼습니다. 덕분에 재미라는 것이 단순히 소재에만 국한되는 것이 아니라 그것의 전달 방법에도 영향을 받는다는 생각도 하게 되었는데, 여튼 개인적으로 여러 내용을 배우고 생각을 할 수 있었던 좋은 책이었습니다.

사실 끈이론 부분부터는 내용이 좀 어려워서 개인적으로는 잘 이해를 못 하긴 했으나, 현대 과학을 이해하는데 이 책만한 것은 많지 않으리라 생각 되기 때문에 관심 있으시다면 한 번쯤 읽어 볼 만한 책이라 생각됩니다.

[ssba]

The author

지성을 추구하는 디자이너/ suyeongpark@abyne.com

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