19.10.13

거품이 터질 때 주의할 일

우선 전 세계에서 공유 오피스 비즈니스를 하고 있는 위워크가 논란의 주인공이다. 애덤 뉴먼이 2010년 뉴욕에서 창업한 위워크는 소프트뱅크가 투자하면서 기업 가치가 470억 달러까지 치솟았다. 한국에 오면 시가총액이 SK하이닉스와 맞먹는 엄청난 기업 가치다. 그런데 창업자 애덤 뉴먼의 방만한 경영과 조 단위 적자에 대한 비판이 잇따랐다. 결국 애덤은 최고경영자(CEO) 자리에서 물러나고 위워크는 일단 상장 계획을 철회했다. 위워크의 기업 가치는 3분의1로 떨어졌다. 이미 상장에 성공한 우버나 리프트, 슬랙 같은 유니콘 스타트업들의 주가도 하향곡선을 그리면서 비판에 직면하고 있다.

거기다가 최근 제조업 지수 하락 등 미국 경제의 불황 가능성이 더해지면서 테크 거품 붕괴 가능성이 많은 사람들의 공포심을 자극하고 있다.

전세계 경제는 이미 불씨가 터졌을 때 큰 불이 날 정도로 장작이 쌓여 있는 상태이다. 또 한번 빅 숏이 오는가?

청동기 시대에도 사회적 불평등 존재

필립 슈토크하머(Philipp Stockhammer) LMU 선사고고학 교수는 “부(富)는 생물학적 친족 또는 외지 출신과 상관관계가 있었으며, 핵가족은 여러 세대에 걸쳐 재산과 지위를 물려받았다”고 밝히고, “그러나 모든 농장에서 가난하게 살았던 토착민들이 발견됐다”고 말했다.

이 발견은 당시 가구가 복합적인 사회적 구조로 구성되었음을 시사하며, 이는 고대 그리스와 로마에서도 찾아볼 수 있다. 로마시대 때 노예는 가족 단위의 일부였으나 사회적 지위는 달랐다. 그런데 레흐 계곡에서는 이보다 1500년이나 앞서 이런 관계가 형성돼 있었다.

슈토크하머 교수는 이에 대해 “가족 구조에서 사회적 불평등이 얼마나 오래되었는지를 보여주는 사례”라고 설명했다.

불평등의 문제가 과연 인간 사회만의 문제일까? 불평등은 네트워크 구조 자체에서 기인하는 문제다.

인간의 의식을 데이터로 전환할 수 있을까

즉 의식이란 내재적이고(대상에 대한 경험은 경험의 주인에게만 속해 있는 주관적인 것이다), 구조화 되어 있으며(공원, 벤치, 나뭇잎 등 지각된 정보는 서로 연결돼 있다), 종합적이다(경험은 총체적이기 때문에 정보를 각각 분리해서 의식을 새로 구성할 순 없다). 여기에 또 하나 중요한 지점은 이런 정보들을 인과관계로 연결할 수 있는 메커니즘이 있어야 의식이 된다고 보았다. 이 이론을 ‘정보 통합 이론’(IIT·integrated information theory)이라 한다. (중략)

두 이론 사이 차이는 ‘인간 같이 의식을 지닌 인공지능을 만들 수 있는가’란 질문에 대입해 보면 분명히 나타난다. ‘전역 작업 공간’의 경우 답은 “그렇다”가 될 것이다. 이 이론에서 의식이란 특정 정보나 기능을 전체 시스템에 방송할 때 나타나는 현상일 뿐이다. 따라서 현재 한두 가지 일에만 전문적인(바둑을 잘 두는 알파고처럼) 인공지능이 여러 인지 기능과 기억 등을 갖추어 나가다 보면 언젠가 인간처럼 자기 의식을 갖게 되리라 예상할 수 있다. 반면 ‘정보 통합 이론’에서 답은 “아니다”이다. 이 이론에서 의식은 어떤 기능을 갖춘다고 형성되고 말고의 문제가 아니다. 일어나고 있는 일들을 인과관계로 구성하는 총체적인 경험이 바로 의식이기 때문에 지금의 인공지능은 아무리 연산력이 더 높아지고 다른 기능이 붙는다 해서 이런 의식이 생성되지 않는다는 것이다. 최소한 코흐의 생각은 그렇다.

인간의 뇌 또한 기계적인 –세포이므로 엄밀히 말해 기계는 아니지만– 과정에 기인하고 있기 때문에, 의식을 데이터로 전환하지 못할 것이라고는 생각하지 않는다. 다만 내가 생각하는 것은 현재의 컴퓨터 구조로는 안 될 것이라는 것.

다만 우리 사고 능력이 우리의 뇌가 가진 복잡함을 넘어설 수 없을 것이기 때문에 –3차원 구조로는 2차원까지만 이해할 수 있다– 인간은 인간과 동등한 수준의 사고 능력을 가진 기계를 만들 수 없을지도 모른다. 우리 보다 높은 차원의 사고 능력을 가진 외계인이라면 인간 수준의 사고 능력을 가진 인공 지능은 만들 수 있을 것이다.

[ssba]

The author

지성을 추구하는 사람/ suyeongpark@abyne.com

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