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이코노믹 씽킹

또 책 소개해 드립니다
이번에 소개해 드릴 책은 로버트 프랭크 지음, 안진환 옮김의 '이코노믹 씽킹' 입니다

우리가 일상 생활에서 무시하기 쉬운 현상에 대한 경제학적인 분석을 한 책인데
재미있는 것은 이 책의 내용이 아이비리그 경제학과 학생들의 과제라는 것입니다
책의 저자는 학생들에게 바로 그 과제를 내준 교수로 그 리포트들을 모아 자신의 글을 더해 책으로 엮어냈습니다
 – 때문에 책에 있는 대부분의 글에는 리포트를 낸 학생의 이름이 적혀있습니다

그럼 책을 살펴 보겠습니다
이 책은 총 11개의 주제를 다룬 챕터로 이루어져 있고 하나의 챕터는 다시 여러 개의 리포트로 이루어져 있습니다
CHAPTER1
왜 우유팩은 사각형이고 콜라 캔은 원통형일까? : 디자인의 경제학
CHAPTER2
39달러짜리 핸드폰에 달린 59달러짜리 배터리? : 수요와 공급이라는 마법
……
CHAPTER10
남녀관계의 경제학 : 사랑과 인간관계를 사고파는 시장
CHAPTER11
두 개의 원본 : 아이비리그 학생들의 글쓰기

책의 내용이 여러 흥미로운 질문에 대한 답으로 이루어져 있기 때문에 쉽게 접해서 읽을 수 있는 책이기는 하지만
책을 계속 읽다보면 계속되는 질문에 대한 답이 뻔히 보이는 것도 있고 
책 자체가 학생들의 리포트이다보니 생각보다 질문에 대한 답이 명쾌하지 않은 것도 있어서
읽다보면 처음 책을 읽기 전의 기대가 좀 깨질 수도 있고 금방 지루해질 수도 있습니다

하지만 가볍고 재미있게 경제학에 대해 접근할 수 있다는 점에서 본다면 괜찮은 책이라 할 만 합니다

롱테일 경제학

그 동안 밀렸던 독서를 오늘 하루에 다 끝내다보니 하루에 책 리뷰를 2개 올리는 군요
어쨌든 이번에 소개해 드릴 책은 크리스 앤더슨 지음 이노무브그룹 외 옮김의 '롱테일 경제학' 입니다
최근이라고 하기엔 좀 뭐하지만 어쨌든 요즘 한창 뜨고 있는 롱테일에 대한 내용을 '롱테일'이라는 용어를 처음 만들어낸 크리스 앤더슨이라는 사람이 직접 쓴 책입니다
책의 내용이 게임에 직접적으로 도움이 된다고는 할 수 없지만 이래저래 관심가는 내용이라 한 번 읽게 되었지요

모르시는 분이 있을까 싶지만 그래도 혹시 모르니 우선 롱테일에 대해 설명 드리겠습니다

롱테일(Long Tail)이란?

디지털 시대에는 시장을 왜곡시켰던 장애물들이 제거되고 무한한 선택이 가능해짐에 따라 수요곡선의 꼬리 부분이 머리 부분보다 길어져 그 동안 무시되었던 틈새상품이 중요해지는 새로운 경제 패러다임을 가리킨다
틈새상품들 각각의 매출액은 적지만 그것들의 총합은 히트상품과 맞먹거나 오히려 능가하게 된다
인터넷의 등장으로 소수의 히트상품(20%)이 매출액의 80%를 만들어 낸다는 '80/20법칙'으로는 더 이상 설명할 수 없는 새로운 경제현상이 나타났다
히트상품이 아닌 롱테일에 있는 무수히 많은 틈새상품이 수익을 만들어낼 21세기에는 과거처럼 히트상품에만 매달리면 많은 시장 기회를 잃게 될 것이다
-롱테일 경제학-

쉽게 이야기하자면 
오프라인 시대의 한정적인 상점의 진열대가 온라인 시대에서 무한한 진열대로 확장됨에 따라
오프라인 시대에선 진열대에 진열조차 되지 않아 수익이 없던 상품 -틈새상품-들이 
온라인 시대에선 진열이 가능해지고 그에 따라 수익이 나게 되었는데
오프라인 시대에선 별 것 아니라 생각되던 그 틈새 상품들의 수익들이 모두 합쳐지면 히트상품의 규모와 맞먹는 수준이 되니
틈새상품이라고 무시하지 말고 잘 팔아먹자라는 이야기 입니다
 – 틈새상품에 집중하자가 아니라 틈새상품도 잘 팔아먹자 입니다

그럼 책을 살펴 보도록 하지요
이 책은 서문을 포함하여 총 15개의 장으로 이루어져 있습니다
서문. 80/20 법칙으로 설명되지 않는 새로운 현상, 롱테일
1. 롱테일이란 무엇인가
2. 히트상품의 흥망성회
……
14. 롱테일의 9가지 법칙

15개의 장이 다양한 내용들을 설명하고 있는데 그 내용들은 롱테일에 대한 분석에 대한 글입니다
롱테일이란 무엇이며 어떻게 등장했고 앞으로는 어떻게 될 것이며
어떠한 기업들이 잘 활용하고 있고 롱테일 법칙을 활용하기 위해서는 어떻게 해야 한다는 내용이지요

사실 더 따지고 들어가면 기술이 발전하고 온라인 시대가 열림에따라 생산자가 늘어나고 소비의 다양화가 이루지고 머리는 짧아지고 꼬리는 두터워지고 등등의 이야기가 있지만 그 부분은 책을 통해 직접 확인하시면 될 듯 합니다

사실 저희가 무슨 사업을 하는 것도 아닌지라 이러한 이론을 안다고 해서 당장 도움이 되지는 않겠지만
이러한 경제학에 대한 내용은 어떻게든 현실 생활에 도움은 되기 때문에 한 번 쯤 읽어볼 만한 책인 것 같습니다

왜 복잡계 경제학인가

 

복잡계 경제학의 발전과 내용을 잘 정리한 책

<카오스에서 인공생명으로>가 복잡계 경제학의 시초라 할 수 있는 산타페 연구소와 그곳에서 있었던 심포지움을 중심으로 복잡계 과학과 복잡계 경제학의 이야기를 소설처럼 풀어낸 책이라면, 이 책은 그보다 앞선 시기부터 경제학이 어떻게 발전해 왔고, 발라로부터 시작된 '일반 균형 이론'의 문제점은 무엇이었으며, 이후 복잡계 과학이 어떻게 등장해서 경제학에서 그것을 받아들이기 시작했는지를 굉장히 체계적이고 이론적으로 마치 교과서처럼 잘 정리한 책이라 할 수 있습니다.
–물론 제가 책을 많이 읽은 것은 아닙니다만, 이런 것을 보면 일본인 저자의 책이 내용 정리가 잘 되어있다는 것을 느끼게 됩니다. 물론 물론 우리의 사고 구조가 같은 동양인이기 때문에 정리가 잘 되었다고 느끼는 것일수도 있겠지만, 여튼 일본인 저자들의 책을 읽으면, 개념이 잘 잡히고 내용 이해가 잘 되는 것 같습니다.

재미있는 것은 책의 저자가 수학자 출신의 복잡계 경제학자이기 때문에, 복잡계 과학 이론에 대한 내용 또한 잘 정리되어 있다는 것입니다. 개인적으로 그에 대한 지식이 부족하여 다 이해하기는 어려웠지만, 복잡계 과학에 대한 부분에 대해서도 많은 배움을 얻을 수 있었습니다. 
–참고로 '복잡계(complex system)' 라는 표현은 일본식 표현이고 영어권에서는 '복잡성(complexity)' 이라는 표현을 주로 사용한다고 합니다. 일본이 나름 복잡계에 대한 이론이 발달해 있어서인지 우리나라는 그 일본에 영향을 받아 '복잡계'라는 표현이 좀 더 널리 쓰이는 것 같습니다.

저의 복잡계나 경제학에 대한 지식이 부족하여 책의 후반부 부분은 잘 이해하지 못한 부분도 있긴 했지만, –따로 공부를 해야 할 것 같습니다– 복잡계 경제학의 출현 과정과 복잡계 경제학이 무엇을 이야기 하고 있는지가 잘 정리된 책이기 때문에, 복잡계나 복잡계 경제학에 대해 관심 있으시다면 한 번쯤 읽어 볼 만한 책이라 생각 됩니다.
 

자기 조직의 경제

 

복잡계 이론을 경제학에 접목 시키는 가능성을 제시한 책

개인적으로 좋아하는 키워드들 몇 개 있는데, '복잡계'와 '경제'는 그것들 중 하나 입니다. 이 책은 비록 나온지는 좀 됐지만 –원서는 1995년 출간, 국내는 2002년 번역– 제가 좋아하는 그 2가지 키워드를 모두 가지고 있는데다, 노벨상까지 받은 주류 경제학자이면서 동시에 복잡계 경제학의 개척자 역할을 하고 있는 폴 크루그먼이 쓴 책이라 읽게 되었는데, 기대와는 달리 어떤 명확한 이론이나 그러한 지식의 전달 보다는 복잡계 이론을 주류 경제학에 접목 시키는 가능성에 대한 제시를 하는 내용이라 –보다 정확히는 크루그먼이 경제학도를 대상으로 했던 강의 내용을 보강하여 정리한 책– 개인적으로는 아쉬움이 있었습니다.

하지만 개인적으로 기대했던 내용과 달랐던 것 뿐이지, 이 책이 나온 시점을 생각하면 게다가 아직도 복잡계 경제학이 주류가 아님을 생각한다면 이 책은 상당히 선구적인 책임을 알 수 있습니다. 게다가 단순히 복잡계 이론에서 다뤄지는 개념들 –이 책에서는 자기조직화와 거듭제곱의 법칙을 경제학 이론에 끌어옵니다.– 을 단순히 경제학에 끌어오는데 그치지 않고, 실제 경제학에서 쓰이는 이론을 활용해 공식으로 유도해내고 있기 때문에 보다 의미 있는 책이라 할 수 있겠지요. 

다만 이 책은 경제학도를 대상으로 했던 강의 내용을 바탕으로 했기 때문에, 경제학 이론에 대한 기본 지식이 없으면 이해하기 어려운 부분이 많습니다. 개인적으로도 이해에 어려움을 겪은 부분이 많았는데, 특히 공식을 정리한 부분에서는 각 기호가 의미하는 바를 이해 못해 내용을 전혀 파악하지 못한 부분도 많았습니다. –나중에 배경 지식이 쌓이면 다시 한 번 읽어봐야겠다는 생각을 했습니다.– 때문에 저처럼 경제학 이론에 대한 배경 지식이 많지 않으시다면 이 책을 읽으실 때는 전체적인 흐름만 이해하는 정도로 보시는 편이 낫지 않을까 싶습니다. 이 책이 완성된 이론을 정리했다기 보다는 화두를 던지며 가능성을 확인하는 것에 머무르기 때문입니다. 

배경 지식 없이 책을 이해하기 어렵기도 하고 책이 완성된 이론을 제시하고 있다고 하기도 어렵기는 하지만, 복잡계 경제학의 선구적인 위치에 있는 책이라 할 수 있기 때문에 이에 대해 관심이 있으시다거나 혹은 복잡계 경제학의 개척자인 폴 크루그먼에 관심이 있으시다면 한 번쯤 읽어봐도 괜찮을 만한 책이라 생각됩니다.