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벤담 & 싱어 : 매사에 공평하라

공리주의에서 시작하여 동물 해방에 이르는 윤리 문제를 이야기 하는 책. 벤담이라는 이름을 보고 공리주의를 떠올렸지만, 공리주의와 ‘공평하라’라는 부제와는 좀 어울리지 않나 싶었는데, 실제 내용도 공리주의에 대한 내용과 우주적 관점에서의 공평함에 대한 내용으로 구분이 된다. –책에서는 개인의 이익이 아니라 모든 사람의 이익을 고려한다는 논의로 공리주의에서 공평함을 찾는데, 모두가 공평한 지점이 이익의 총합이 극대화 되는 지점이라고 보기는 어려우므로, 이 논의는 사실 좀 갖다 붙인 느낌이 든다.

공리주의야 최대 다수의 최대 행복에 대한 논의나 행복을 정량화하는 것에 대한 반발 등이 유명한데, 이에 대해 딱히 코멘트할 거는 없어 보이고, 공평함에 대한 우주적 관점이 흥미로우니 이에 대해 몇가지 생각 정리.

동물의 이익도 인간과 마찬가지로 평등하게 대하여야 한다는 논의는 여러 면에서 생각해 볼만한데, 동물도 인간처럼 고통을 느끼므로 잡아 먹는 것은 옳지 못하지만, 식물은 신경계가 없어서 고통을 느끼지 못하므로 먹는게 문제가 안된다는 논의는 사실 받아 들이기 어렵다. 그렇게 따지면 유전적인 문제로 선천성 무통각증을 가진 인간은 고통을 느끼지 못하므로 잡아 먹어도 되나? 생명이라면 생(life)에 대한 추구가 있게 마련인데, 고통을 느끼는 것을 기준으로 식물은 먹어도 되고 동물은 먹으면 안된다고 하는거는 납득하기 어렵다. 차라리 동물을 먹는 것이 옳지 못한 일인만큼 식물을 먹는 것도 옳지 못하다는 것을 받아 들이는게 낫지 않을까? 그런 면피성 논리는 안 하느니만 못하는게 아닐까 싶음.

사실 이런 논의를 따라가면 애초에 인간이 존재하는거 자체가 문제인 결론에 도달하게 되는데, 사실 정말로 자연에서 인간이 없어지면 자연은 아름다운 곳이 될까 하느냐면 그건 또 아님. 인간의 자리를 다른 무언가가 대체하는 것일 뿐. 애초에 자연의 법칙이 이상적이지 않으며 –이래서 붓다는 생이 고통이라고 강변했지– 이상적인 공간을 찾으려면 빅뱅 이전으로 가는 수 밖에 없다. 아무 것도 존재하지 않으면 불합리한 것도 없지.

모든 논의에는 범위(range)가 있게 마련이고, 어느 수준에서 합의를 하느냐가 현실의 문제다.

니코마코스 윤리학

그 유명한 아리스토 텔레스의 윤리학에 대한 책. 니코마코스는 아리스토텔레스의 아들 이름이라는 추측이 있다. 그런 맥락에서 보자면, 아버지가 아들에게 남기는 삶의 지침 정도로 보면 될까?

비단 이 책 뿐만 아니라 다른 고전을 읽을 때도 많이 느끼는건데, 아무래도 오래된 책이다 보니 현대인으로써 납득하기 어려운 내용들이 좀 눈에 띈다. 친애나 즐거움에 대해 좋고 나쁨을 따지는 것 등이 그러한 예인데 덕분에 전반적으로 내용이 머리에 잘 안 들어옴.

그래도 책의 핵심 내용은 훌륭하다는 생각이 드는데, ‘모든 것은 그것의 기능이 존재하며 그 기능에 충실한 것이 좋은(선한) 것’ –악기의 기능은 연주되는 것이므로 잘 연주가 되는 악기가 좋은 것이다– 이라는 전제에서 출발하여, 인간 고유의 기능은 ‘이성’이기 때문에 그 이성을 잘 발달 시키고 이성에 따른 삶을 사는 것이 좋은(선한) 것이며 그렇게 하는 것이 우리를 행복한 삶에 이르게 한다는 것이 그것. –책에서는 이에 대해 탁월성(덕) 이라는 개념을 사용하는데, 아리스토텔레스는 탁월성은 저절로 생겨나는 것이 아니라 탁월함을 반복적으로 발휘함으로써 갖출 수 있다고 주장한다. 현대적인 말로 풀어 보자면 거듭된 훈련을 해야 좋음 상태를 발달 시키고 유지할 수 있다는 이야기. 좋은 것은 저절로 이루어지지 않는다.

논리학의 아버지 답게 논리 전개가 꽤나 우아하다는 생각이 드는데 –이 결론을 반박하려면 전제 자체를 반박해야 함– 나도 이성을 중요시 하는 사람이라 상당히 마음에 드는 결론이었다. –각 세부적인 내용에 대해서는 납득하기 어려운 것이 많았지만 핵심은 좋았다는 이야기.

고전을 읽는 것에 대해서는 나 스스로도 고민이 많기 때문에 –요약본이나 해설서를 읽는게 더 효율적이긴 한데, 그래도 온전히 이해하려면 전체 텍스트를 모두 읽어야 할 것 같다는 생각이 들어서 막상 읽어 보면 현대인의 시각으로 납득하기 어려운 내용이 대부분이라 다시 핵심만 취하는게 낫지 않을까 하는 순환에 빠짐– 전체를 읽어 보라고 이야기 하기는 어렵지만, 전체 텍스트를 읽는 것 자체에 욕심이 있다면 읽어봐도 나쁘지 않을 것 같다는 생각.

정의란 무엇인가

철학이 없는 사람이 리더가 될 때 조직이 얼마나 위험에 빠지게 되는 지를 실감하게 되는 현세대에 정의를 논하며 당당히 베스트셀러에 오른 책입니다
잘 아시는 대로 마이클 센델의 하버드 대학 강연을 책으로 엮은 것이며 -강연 DVD도 따로 있죠- 때문에 책을 읽는 내내 마치 한 권의 교재를 읽는 듯한 느낌을 받게 됩니다
물론 강연자의 능력이 뛰어나서인지 현실의 사례를 이용한 설명으로 진짜 교재만큼 딱딱하게 느껴지지는 않지만 말이지요

책은 주요한 논의로 공리주의와 자유지상주의, 공동체주의 다루는데
 -물론 중간에 칸트의 도덕철학이나 아리스토텔레스의 텔로스에 대한 이야기도 나옵니다만
각 정치철학들이 어떠한 견해들이며 어떠한 비판을 받는지에 대해 이야기 합니다

최대다수의 최대행복이라는 공리주의에 대해 그렇다면 '콜로세움 안에서 사자에 뜯어 먹히는 그리스도인의 고통보다 콜로세움을 가득 채운 로마인들의 행복이 더 크다면 그것은 정당화 될 수 있겠는가?' 와 같은 것이지요

얼핏 듣기에 참 난해한 개념들에 대해 이 책은 위와 같이 실사례를 통해 어렵지 않게 이해할 수 있도록 해 줍니다
덕분에 그냥 지나치기 쉬운 정의 논쟁에 대해 한 번쯤 생각해 볼 수 있게 되지요

독자에게 정의에 대해 생각해 보게 한다는 것 외에도 책 자체가 강의 내용을 엮은 것이라 정치철학 자체에 관심을 갖고 있는 분들에게도 좋은 책이라 할 수 있습니다
물론 역사별로 어떠한 철학이 있었으며 어떠한 영향에 의해 어떻게 발전하는가와 같은 식의 구성은 아니지만
각 정치철학이 어떤 내용을 담고 있는지에 대해서는 잘 나오기 때문에 정치 철학을 이해하고자 하는 분들에게도 도움이 될만한 책인 것 같습니다
개인적으로도 이 책을 읽으며 철학에 대해 더욱 흥미를 갖게 되었지요

왜 도덕인가

그 유명한 '정의란 무엇인가'의 저자인 마이클 샌델의 또 다른 책입니다
얼핏 듣기로 이 책이 출간은 늦게 되었지만 순서 상 먼저 있는 책이라 하여 이 책부터 읽게 되었는데
읽고 나서 느낀 점 2가지는 '만만한 책이 아니다'라는 것과 '정의란 무엇인가의 성공에 힘 입어 급하게 낸 티가 나는 책이다'라는 점이었습니다

총 3부로 구성 된 이 책은
1부에서는 도덕적 논란이 있을 수 있는 다양한 사례들, 예컨대 복권과 도박, 온실가스배출권 거래, 존엄사 등에 대한 이야기를 하고
2부에서는 자유주의 정치이론을 이야기하고
3부에서는 미국 정치에 대한 이야기를 합니다

제가 만만한 책이 아니라고 이야기한 것은 2-3부의 내용 때문인데 자유주의가 무엇인지 공동체주의가 무엇인지, 그리고 미국 정치사에 대한 이해가 없으면 책을 온전히 이해하기 어렵기 때문입니다
물론 대중서를 목표로 한 책이니 만큼 대략적인 흐름은 이해할 수 있겠지만 
정치이론이나 상황에 대한 지식이 저처럼 없으신 분들이라면 온전히 이해하기 녹록지 않을 것입니다

다음으로 급하게 낸 티가 나는 책이라는 것은 책의 번역 문제 때문인데
일단 역자가 2명이라는 것 자체가 -아마도- 책을 빨리 출간하기 위해 책의 적정한 분량을 나누어 작업을 하고 그것을 합친 것 같은데 
이런 경우 각각의 부분에서 전체적인 내용 흐름이 자연스럽지 않을 수 있고 역자의 번역 수준에 따라 책이 잘 읽혔다가 안 읽혔다 할 수 있기 때문입니다
물론 그렇지 않은 책도 있을 수 있겠습니다만 안타깝게도 이 책은 다소 그런 편으로 1부까지는 무리 없이 잘 읽히다가 2부를 넘어서면서부터 -물론 제 지식이 얕아서 더 그랬을 수 있겠으나- 읽기에 매끄럽지 않은 부분들이 등장합니다
저는 순전히 제 지식의 얕음의 문제만 있는가 싶었는데 실제로 번역의 문제를 지적하는 글도 있는 것을 보면 역시나 급하게 번역을 한 것이 문제로 보입니다
 –지인께서 '한 권의 책을 여럿이 나누어 번역한 책 중 괜찮은 책을 못 보았다'고 하신 적이 있었는데 
    이 책을 읽으며 실감하게 되었습니다

몇 가지 문제가 아쉽기는 하지만 책 자체가 깊이 없는 책도 아니고 부록으로 동영상 DVD도 제공되니 관심 있으신 분이라면 한 번쯤 읽어 봐도 괜찮을 만한 책입니다